La conclusión de un vistazo

  • La luz azul está en todas partes: proviene del sol, dispositivos electrónicos e iluminación fluorescente y LED.
  • La luz azul interfiere con su ritmo circadiano al suprimir la melatonina, la hormona que le dice a su cerebro cuándo es hora de dormir. Engaña a su cuerpo para que piense que es de día.
  • Por la mañana, la luz azul puede despertarte y ayudarte a pasar el día, pero una exposición excesiva por la noche puede afectar tu sueño.
  • La sobreexposición a la luz azul también aumenta el riesgo de enfermedades graves como enfermedades cardíacas, cáncer, obesidad y diabetes.
  • Protéjase con anteojos que bloquean la luz azul, cortinas opacas, aplicaciones de filtro de luz, suplementos de carotenoides y luces rojas.

 

  • Introducción
  • ¿Qué es la luz azul?
  • Luz azul, los beneficios
  • Luz azul y sueño
  • Riesgos de salud
  • Evita la luz dañina
  • Conclusión

Conoces la sensación: sigues trabajando frente a tu computadora portátil hasta la madrugada, o te desplazas por el feed de Instagram en tu teléfono antes de apagar la luz, y luego ... simplemente no puedes quedarte dormido. Sabes que estás cansado, bostezaste hace un minuto. Entonces, ¿qué está pasando? Culpe a la luz azul que proviene de sus dispositivos electrónicos como su computadora, tableta y teléfono.

 

¿Qué es la luz azul?

Camine afuera y obtendrá una buena dosis de sol. Sin embargo, la luz azul no se encuentra solo en la luz del sol; está en todas partes, incluida la pantalla en la que estás leyendo esto en este momento. De hecho, los televisores, las computadoras y los teléfonos celulares generalmente usan luz azul para sus pantallas. Debido a su eficiencia y bajo costo, la luz azul también se ha convertido en la longitud de onda dominante para la iluminación diaria tanto para uso doméstico como comercial. La luz azul también proviene de diodos emisores de luz (LED), que se utilizan en lámparas de bajo consumo y para iluminar pantallas de televisores, computadoras, tabletas y teléfonos inteligentes. La luz azul tiene una longitud de onda corta, por lo que produce más energía que las bombillas de longitud de onda más larga, como la luz roja.

Dato curioso: el 95% de la energía de las longitudes de onda azules se convierte en luz, por lo que solo el 5% se desperdicia en forma de calor. [1]

Al igual que la luz roja, la luz azul es parte del espectro de luz visible, donde varía entre aproximadamente 380 nm y 500 nm, lo que la convierte en una de las longitudes de onda más cortas y con mayor energía. A la luz del sol natural, la luz azul siempre está presente con la luz roja, lo que produce numerosos efectos terapéuticos.

La luz azul puede tener buenas propiedades. Estar encendido durante el día te despertará y te pondrá más alerta e incluso puede mejorar tu estado de ánimo. Los anteojos y paneles emisores de luz azul se utilizan para tratar una serie de problemas, como el trastorno afectivo estacional (TAE), el desfase horario y el síndrome premenstrual.[2]

La luz azul no solo ingresa al cuerpo a través de los ojos, sino que la piel también la absorbe. Los hospitales utilizan la luz azul para tratar a los bebés con ictericia; ayuda a eliminar el pigmento amarillo de la bilirrubina en la sangre.

Sin embargo, la luz azul no es todo una buena noticia. La tecnología LED en constante mejora nos ha permitido eliminar las longitudes de onda roja e infrarroja de onda corta (NIR) de muchas de nuestras fuentes de luz primarias. Esto aumenta la eficiencia debido a una mayor concentración de longitudes de onda azules. Este es un escenario clásico de beneficio mutuo para el consumo y el ahorro de energía. Pero nuestros cuerpos y nuestro sueño pueden ser los perdedores inesperados.

En la luz solar natural, las longitudes de onda azules siempre coexisten con las longitudes de onda rojas, por lo que nuestros cuerpos, hace mucho tiempo, evolucionaron para metabolizar los dos juntos. Pero cuando el azul está presente sin el rojo, como en la mayoría de nuestros entornos modernos, existen consecuencias potencialmente negativas. A continuación, abordaremos los posibles efectos positivos y negativos para la salud del exceso de luz azul.

No toda la luz es igual. La luz azul es una de las longitudes de onda más eficientes y de mayor energía en el espectro de luz. Usarlo para la iluminación diaria fue un avance tan grande que Shuji Nakamura ganó el Premio Nobel de Física 2014 por ser pionero en él. La luz azul puede tener muchos beneficios para la salud humana, pero en este caso, demasiado de algo bueno se convierte en algo malo.

Este artículo le brindará una breve descripción general de la luz azul: qué es, cómo funciona, pros y contras, y las mejores formas de mitigar el lado oscuro del avance moderno de la luz azul.

Luz azul, los beneficios para la salud

Si está tratando de hacer la lámpara o la pantalla de computadora más eficiente, desea la mayor cantidad de luz azul posible. Pero cuando se trata de su salud, recuerde que el azul siempre va mejor con el rojo. La luz azul que obtiene de la luz solar natural puede ser buena para usted, ya que viene con todo el espectro de luz, incluida la luz roja terapéutica y la luz infrarroja de onda corta. La luz azul natural es especialmente importante para regular su ritmo circadiano vital, el término para el ciclo de sueño-vigilia de su cuerpo.

Para explicarlo, vayamos a tu cerebro. El núcleo supraquiasmático (SCN) es una pequeña parte de su hipotálamo y actúa como el reloj biológico del cuerpo. [3] El SCN regula su ciclo de sueño y cuando recibe una dosis saludable de luz azul y roja durante el día, duerme mejor. También está más alerta y tiene mejores niveles hormonales, temperatura corporal, función inmunológica y digestión. [3] Si permanece demasiado tiempo en el interior y no recibe suficiente luz durante el día, es probable que su sueño no esté tan bien regulado y esté más cansado de lo que debería.


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Luz azul y sueño

El problema es que la iluminación artificial más reciente, como LEDS y CFLs, no contiene la luz infrarroja, violeta y roja que se encuentra en la luz solar, y en cambio aumenta la intensidad de la luz azul a un nivel en el que no hemos evolucionado. Esto se conoce como "luz basura".

Estás inundado con esta luz desordenada todo el día y la mayor parte de la noche, cuando estás en tu teléfono, trabajando en tu computadora o viendo televisión, y toda esta exposición a la luz azul está arruinando tu sueño.[4] [5]

Demasiada luz azul es perjudicial para la salud. Es excelente durante el día cuando su cuerpo lo espera y ayuda a su cerebro a comunicarse de manera efectiva con el resto de su cuerpo. Pero ahora vivimos en un mundo de luz azul donde nuestros dispositivos electrónicos e iluminación nos golpean con luz azul en todo momento. Nuestros cuerpos simplemente no fueron diseñados para la luz azul las 24 horas.

La luz azul interfiere con su ritmo circadiano al suprimir la melatonina, la hormona que le dice a su cerebro cuándo es hora de dormir. La luz azul le muestra a tu cuerpo que es de día.
Por lo tanto, mirar televisión o desplazar el teléfono antes de acostarse puede dificultar el sueño. Tu cuerpo recibe toda esa luz azul y el color básicamente le dice a tu cerebro que es mediodía, justo antes de intentar quedarte dormido. Su SCN no sabe ni le importa que tenga que ir a trabajar temprano mañana, actúa como si fuera mediodía cuando mira una pantalla brillante en la oscuridad antes de irse a dormir. [3]

Normalmente, la glándula pineal, un órgano en el centro del cerebro, libera melatonina unas horas antes de irse a la cama. Pero la luz azul puede estropear este proceso, haciéndote menos somnoliento. La luz azul hace esto estimulando un tipo de sensor de luz, llamado células ganglionares de la retina intrínsecamente sensibles a la luz (ipRGC), en la retina del ojo. Estos sensores envían información de luz al reloj circadiano y le indican cuándo es el momento de que el cuerpo se duerma y se despierte.[5]

La luz azul inhibe directamente el flujo de melatonina de nuestro cuerpo, lo que afecta nuestra capacidad para conciliar el sueño, además de afectar negativamente la calidad del sueño que obtenemos. [6 + 7] La falta de sueño con el tiempo puede convertirse en una enfermedad crónica y el agotamiento puede hacer que sea mucho más difícil superar otros problemas de salud. Hay muchas personas que no duermen lo suficiente y experimentan las consecuencias negativas todos los días. La mayoría de estas personas no tienen idea de que la luz azul artificial que les rodea todo el tiempo es uno de los mayores obstáculos para una buena noche de sueño.

Un estudio de 2014 encontró que las personas que leían antes de acostarse con un dispositivo luminiscente tardaban más en conciliar el sueño, dormían menos profundamente y estaban más atentas que las personas que leen un libro impreso.[8]

Más riesgos para la salud de la luz azul

Demasiada luz azul por la noche se ha relacionado con problemas de salud graves. Sus mitocondrias, los generadores de fuerza en sus células, necesitan producir mucha más energía para procesar la luz azul. Si las mitocondrias en sus ojos están sobrecargadas, el resto de sus mitocondrias también puede estresarse. Esto causa inflamación en todo el cuerpo, lo que aumenta el riesgo de padecer enfermedades graves y crónicas. Éstas incluyen:

  • Cáncer: un estudio reciente encontró un vínculo directo entre la exposición a la luz azul y un mayor riesgo de cáncer de mama y próstata. Las personas expuestas a mucha luz azul en el exterior por la noche, como las luces de la calle, tenían un mayor riesgo de desarrollar cáncer de mama y cáncer de próstata, en comparación con las personas que estaban menos expuestas.[9] Otros estudios han demostrado que un ritmo circadiano alterado aumenta el riesgo de cáncer.[10]
  • Diabetes y aumento de peso: un estudio de 2016 encontró que los adultos expuestos a la luz azul durante la cena tenían niveles de glucosa más altos, un metabolismo más lento y más resistencia a la insulina en comparación con los adultos que comían con poca luz.[11]
  • Enfermedad cardíaca: demasiada luz azul interrumpe su sueño y dormir muy poco aumenta el riesgo de desarrollar una enfermedad cardíaca.[12] La luz azul también se ha relacionado con la obesidad y los trastornos metabólicos, los cuales son factores de riesgo importantes para las enfermedades cardiovasculares.
  • Reducción de la visión: la luz azul puede provocar degeneración macular - daño en la retina que a menudo conduce a la pérdida de la visión. Más de 11 millones de personas mayores de 60 años tienen alguna forma de degeneración macular, por lo que es un problema cercano al hogar.

 

 ¿Qué puede hacer con la exposición dañina a la luz azul?

¿Se siente deprimido por dormir mal y falta de energía? Aquí hay algunas formas prácticas de reducir su exposición a la luz azul artificial y mejorar los ritmos naturales de su cuerpo.

  • Bloquea el azul en los ojos: Busque algunos anteojos que bloqueen la luz azul y software para sus dispositivos que limiten su exposición al azul.
  • Desconecte los aparatos eléctricos innecesarios de su dormitorio: recorra su habitación y desconecte el LED para oscurecer su área de dormir.
  • Agregar rojo: La iluminación de temperatura de color más baja, como las longitudes de onda naranja y roja, son buenas opciones en la oscuridad.
  • Entorno más oscuro por la noche: Mantenga el ambiente más oscuro para que su cuerpo pueda relajarse después de que se ponga el sol. Leer libros reales es mejor que una pantalla. Las cortinas opacas para ventanas y las máscaras para dormir funcionan para muchas personas porque bloquean la luz no deseada durante la noche.
  • Cambiar al modo nocturno en su teléfono, tableta y PC: es mejor guardar todos sus dispositivos antes de irse a dormir, pero eso no siempre es posible en este mundo impulsado por la tecnología.
  • Atrapa el amanecerLos atardeceres románticos reciben todo el amor, pero una excelente manera de restablecer su ritmo circadiano es levantarse temprano y ver salir el sol.

Conclusión: rojo vs azul cuando se trata de salud

La luz azul ha hecho cosas asombrosas para nuestra iluminación y electrónica, pero nuestros cuerpos y ciclos de sueño pagan el precio cuando estamos sobrecargados con longitudes de onda azules artificiales en los momentos equivocados. Si bien la luz azul y roja natural del sol tienen diferentes beneficios para la salud cuando se toman juntas, la luz azul por sí sola nos mantiene despiertos por la noche y causa bolsas debajo de los ojos por la mañana. La buena noticia es que puede reducir fácilmente la luz azul artificial y agregar una luz roja más saludable a su vida, especialmente con nuestros anteojos y lámparas.

 

 

Fuentes científicas y referencias médicas:



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