Rood licht en schimmel infecties

Lichttherapie met behulp van rood- of infrarood licht is onderzocht met betrekking tot infecties (zowel schimmel- als bacteriële infecties) in het gehele lichaam. In dit artikel wordt ingegaan op studies die de relatie tussen rood licht therapie en schimmelinfecties hebben onderzocht. Hierbij worden gerelateerde aandoeningen meegenomen, zoals vaginale schimmel, liesschimmel, ontstekingen aan de eikel, nagelinfecties, ringwormen, zwemmerseczeem enzovoorts. Laat rood licht potentie zien voor deze doeleinden?

Introductie

Het is verrassend hoe veel mensen wekelijks of maandelijks lijden aan chronische infecties. Terwijl sommigen zeggen dat het er nou eenmaal bij hoort, zijn ontstekingsproblemen geen normaal fenomeen. Hierdoor is een behandeling noodzakelijk. 

candida yeast infection vaginal

Afbeelding 1. Vaginale infectie met de bacterie Candida albicans.

Het lijden aan infecties zorgt ervoor dat de huid in constante ontsteking verkeerd, waardoor het lichaam littekenweefsel vormt in plaats  van normaal, gezond weefsel. Dit verstoort de functie van het betreffende lichaamsdeel voor altijd. Dit kan een groot probleem zijn in gebieden zoals de genitaliën. 

Wat voor infectie je ook hebt of waar dan ook op je lichaam, het is zeer aannemelijk dat de invloed van rood licht therapie hierop onderzocht is. Waarom is rood licht zo interessant als het gaat om infecties? Hieronder worden een aantal manieren beschreven waarop lichttherapie kan helpen:

Rood licht vermindert ontstekingen

Roodheid, pijnlijkheid en jeuk zijn typische symptomen van infecties doordat het immuunsysteem het lichaam probeert te verdediging tegen agressieve micro-organismen. De druk van deze interactie op het lokale weefsel draagt bij aan een verhoogde ontsteking wat op zijn beurt weer bijdraagt aan schimmelgroei. Veel voorschrijvingen en zalven om infecties te behandelen bevatten anti-ontsteking componenten, zoals hydrocortison. Deze helpen het lichaam om te gaan met de druk, maar sommigen zeggen dat het alleen het onderliggende probleem verdoezelt. 

Fig 1. Graph summarising the short term effects of 630-780nm red light.

Afbeelding 2. Vermindering in de zwelling na een enkele behandeling met rood licht, NSAID’s en Dexamethason. 

Sommige onderzoeken met betrekking tot rood licht leiden tot de potentiele conclusie dat rood licht het lichaam helpt om te gaan met metabole oorzaken van ontsteking, waardoor cellen meer ATP (energie) en CO2 kunnen produceren door het respiratieproces in de lichaamscellen. De producten van dit respiratieproces hebben bijna dezelfde effecten als anti-ontstekingscomponenten. Ze remmen namelijk de synthese van prostaglandinen (belangrijke mediator van de ontstekingsreactie) en ze stoppen de afgifte van verschillende ontstekingscytokines. 

inflammation reduction in cell after

Afbeelding 3. De afgifte van ontstekingscytokinen bij een infectie of verwonding. 

Sommige mensen denken dat ontsteking een noodzakelijk deel is van het herstel van infecties of verwondingen, maar het moet worden gezien als een symptoom van het lichaam dat niet op de goede manier functioneert. Foetussen van de meeste dieren laten zien dat het normaal is dat een verwonding geneest zonder enige vorm van ontsteking. Zelfs tijdens de kinderjaren is ontsteking minimaal aanwezig en het verdwijnt snel. Het feit dat we verouderen, waardoor onze cellen minder goed gaan functioneren, zorgt ervoor dat ontstekingen toenemen wat tot een probleem kan leiden. 

 

Lichttherapie schaadt schimmels en bacteriën

candida killed off by red light therapy

Afbeelding 4. De vermindering van de Candida bacterie bij een verschillende dosis van 660 nm licht. 

Misschien wel de hoofdreden voor de interesse in rood licht om infecties te behandelen is dat rood licht, in sommige organismen, de schimmels of bacteriën direct kan vernietigen. Onderzoeken laten zien dat hiervoor een dosis afhankelijk effect bestaat. Daarom is het belangrijk om de goede hoeveelheid aan blootstelling te bewerkstelligen. Het lijkt erop dat in onderzoeken een hogere dosis en langere blootstelling zorgt voor meer vernietiging van de bacteriën (afbeelding 4). Lage doseringen lijken alleen de groei van schimmels te remmen. 

Behandelingen tegen schimmel, waaronder rood licht, gaan vaak in combinatie met lichtgevoelige chemicaliën. Dit wordt ook wel foto dynamische therapie genoemd. Wanneer zulke chemicaliën, zoals methyleen blauw, worden toegediend worden de schimmel dodende effecten van rood licht versterkt. Echter, rood licht alleen heeft ook een effect in andere onderzoeken. Dit kan misschien verklaard worden door de reeds aanwezig endogene lichtgevoelige componenten in micro-organismen. Het rood- of infrarood licht werkt in op de chemicaliën in de schimmelcellen, waardoor er een destructieve reactie wordt veroorzaakt dat de schimmels uiteindelijk vernietigt. 

Ongeacht het mechanisme is rood licht therapie onderzocht voor infecties met verschillende soorten schimmels en bacteriën. Het mooie aan het gebruik van rood licht om infecties te behandelen, is dat de micro-organismen gedood worden, terwijl de huid van de mens meer energie en CO2 produceert waardoor de ontsteking verminderd kan worden. 

yeast colonies growing on agar plate

red laser hitting candida

yeast colonies after red light therapy

Afbeelding 5. Schimmelcellen die op een voedingsplaat groeien. Rood licht (685 nm) wordt gebruikt om de schimmels te doden. 

 

Het oplossen van terugkomende en chronische schimmelinfecties

oral light therapy

Afbeelding 6. Rood licht is onderzocht voor orale Candida infecties

Veel mensen ervaren recidiverende en terugkomende infecties, waardoor een oplossing op de lange termijn noodzakelijk is. Beide van de eerder genoemde effecten (herstel zonder ontsteking en sterilisatie van de huid van schadelijke micro-organismen) van rood licht kunnen leiden tot een gezondere huid en een betere weerstand tegen toekomstige infecties. 

Lage hoeveelheden van Candida en schimmels zijn normaal in onze huidflora. Ze zorgen doorgaans niet voor negatieve effecten. Kleine ontstekingen (door verschillende oorzaken) stimuleren de groei van deze schimmels, waardoor meer ontsteking wordt gevormd. Er bestaat hier dus een klassieke vicieuze cirkel. Een minieme toename in ontsteking kan snel escaleren in een hardnekkige infectie. 

Red light being used to treat toenail fungus

Afbeelding 7. Rood licht wordt gebruikt om schimmelnagels te behandelen.

Onderzoekers hebben gekeken naar de directe effecten van rood licht op terugkomende spruwinfecties. In de onderzoeken wordt vermeld dat het gebruik van rood licht het beste werkt wanneer je een infectie aan voelt komen. Sommige onderzoeken speculeren zelfs dat het constant gebruik van rood licht om infecties en ontstekingen te voorkomen de beste optie zou zijn. De huid een gebied welke gewoonlijk geïnfecteerd raakt, heeft enkele weken nodig om te herstellen zonder ontsteking. Doordat de natuurlijke structuur van de huid hersteld wordt, wordt er een hogere weerstand tegen ontstekingen en infecties opgebouwd. 

Wat voor type licht heb je nodig?

Bijna alle studies over dit onderwerp gebruik rood licht met een golflengte van 660 – 685 nm. Sommige studies gebruiken golflengtes van 780 nm en 830 nm met bijna identieke resultaten per toegepaste dosis. Met de onderzoeksresultaten tot nu toe lijkt het erop dat het gebruik van rood licht zorgt voor meer anti-inflammatoire effecten. Infrarood licht zorgt waarschijnlijk voor een iets beter schimmel dodend effect. De verschillen, echter, zijn miniem en niet significant. Beide lichttherapieën hebben een sterke anti-inflammatoir en schimmel dodend effect. Beide effecten zijn gelijkmatig essentieel om schimmelinfecties op te lossen. Uit onze ervaringen hebben wij geleerd de combinatie van rood en infrarood licht te gebruiken.

Infrarood heeft betere penetratie eigenschappen dan rood licht, waardoor dieper gelegen schimmelinfecties (zoals in de vagina of mond) beter behandeld kunnen worden met een infrarood therapie. Rood licht lijkt interessanter voor schimmel infecties op de huid. 

Hoe gebruik je lichttherapie?

De onderzoeksresultaten tonen aan dat een hogere dosis licht beter werkt tegen het vernietigen van schimmelinfecties. Ook een langere blootstelling en een kleine afstand leiden tot betere resultaten. Omdat schimmelcellen direct leiden tot ontsteking, leidt een hogere dosis rood licht ook het oplossen van de ontsteking. 

Samenvatting

Lichttherapie is onderzocht voor korte- en lange termijn behandelingen tegen schimmelinfecties, waarbij zowel rood- als infrarood licht zijn onderzocht. De schimmels worden gedood door middel van een lichtgevoelig mechanisme dat niet aanwezig is in humane cellen. In verschillende onderzoeken wordt aangetoond dat ontstekingen worden verminderd. Daarnaast kan lichttherapie preventief gebruikt worden. Een hogere lichtdosis lijkt nodig om de gewenst resultaten te bereiken, dwz. een 15 minuten sessie op 10 cm heeft meer effect dan een 10 minuten sessie op 15cm. 

NorahLux social Links